dinsdag 12 december 2017

De beschermheilige van Mexico

Iedereen die Mexico weleens heeft bezocht, heeft haar afbeelding gezien: de getinte maagd Maria gehuld in een turquoise gekleurde mantel. Je ziet haar in fotolijstjes in huis, op t-shirts, op en in bussen en taxi's. Ze is de beschermheilige van Mexico en Latijns-Amerika: Onze-Lieve-Vrouw van Guadalupe. 12 December is haar feestdag en dit is haar wonderlijke verhaal.

Keerpunt

De Spaanse conquistadores hadden begin 16e eeuw in korte tijd het terrein van het huidige Mexico veroverd. De bijbehorende hearts and minds van de inheemse bevolking winnen en ze bekeren naar het Rooms-Katholieke geloof was een moeilijkere opgave. De inheemse volken zoals o.a. de Azteken hadden immers een uitgebreid eigen religieus systeem. Eind 1531, zo'n 10 jaar na de Spaanse verovering, was daar echter de indiaan Juan Diego Cuauhtlatoatzin. Op 12 december verscheen ergens in Mexico-Stad aan hem de maagd Maria onder de naam Guadalupe. In zijn eigen taal sprak zij hem toe en gebood hem een katholieke kerk voor haar te bouwen. Aangezien hij bewijsmateriaal nodig had om de lokale Spaanse aartsbisschop te overtuigen, zorgde Maria ervoor dat haar afbeelding in de mantel van Juan Diego verscheen. Het was genoeg om de aartsbisschop aan het werk te zetten. Het verhaal werd gedeeld, de kerk werd gebouwd en enkele wonderbaarlijke genezingen volgden. Het was genoeg om miljoenen indianen te overtuigen om zich te bekeren tot het katholieke geloof.

vrijdag 1 december 2017

3 Redenen om Mexico aan te moedigen tijdens het WK 2018

Hoe maak je komende zomer het kijken naar het WK toch nog een leuke ervaring? Door een ander deelnemend voetballand te adopteren uiteraard. Mocht je nog geen vervanger voor Oranje hebben dan hieronder drie redenen om voor Mexico te gaan juichen.

1 - Outsider

Het is altijd leuk om een underdog te steunen maar je wilt wel een land steunen dat niet gelijk na drie verliespotjes naar huis gaat. Mexico behoort, net als Nederland, tot een klein groepje landen dat de potentie heeft om ooit een keer het WK te winnen maar daar nog niet in geslaagd is. Het land met 125 miljoen inwoners is voetbalgek, maar ze hebben tot hun eigen frustratie nog geen grootse prijzen gewonnen. In 2012 wonnen ze wel Olympisch goud in Londen, maar ja, het Olympische voetbaltoernooi telt eigenlijk niet echt mee. Het was wel een teken dat de huidige generatie vol potentie zit en het zou leuk zijn als dit elftal het eens op het ultieme podium zouden kunnen verzilveren. Mexico zou zomaar de dark horse van dit toernooi kunnen worden ondanks de moeilijke groep.

zondag 26 februari 2017

[column] Waarom Trump wel eens goed nieuws kan zijn voor Mexico

‘Arm Mexico, zo ver van God, zo dicht bij de VS’. De huidige Mexicaanse president Peña Nieto zal nog wel eens denken aan die uitspraak die door één van zijn voorgangers uit de 19e eeuw werd gedaan. Zeker nu hij, naast pittige binnenlandse uitdagingen, te maken heeft met Donald Trump als evenknie in de VS. De opperbully in het noorden heeft de goede relatie met Mexico immers flink onder druk gezet met zijn plannen voor een muur en uitspraken over bad hombres. Desondanks zou het presidentschap van Trump echter juist wel eens goed uit kunnen pakken voor Mexico.


Wanneer er in de VS een briesje waait dan steekt in Mexico een storm op. Zo wordt de economische afhankelijkheid van Mexico ten opzichte van de VS vaak omschreven. Die afhankelijkheid is het resultaat van ruim 20 jaar NAFTA, het vrijhandelsverdrag tussen de VS, Mexico en Canada. Volgens Trump een verdrag dat desastreus is geweest voor de VS en voordelig voor Mexico. Per sector zijn er wel winnaars en verliezers aan te wijzen, maar de balans slaat niet uit in het voordeel voor één van de twee landen.



De Trump piñata's zijn niet aan te slepen


zaterdag 12 november 2016

Authentiek Mexicaans eten in Nederland? Ja, dat kan!

Op deze blog heb je al vaker kunnen lezen over al het verrukkelijks dat de Mexicaanse keuken te bieden heeft. Misschien bracht het herinneringen naar boven bij je smaakpapillen die terugdenken aan die lekkere gerechten die je at tijdens je verblijf in Mexico. Misschien ben je nieuwsgierig geworden en wil je zelf eens beleven hoe het smaakt. Oftewel je hebt enorme zin om naar het dichtsbijzijnde Mexicaanse restaurant te gaan of om alles te kopen van het Mexicaanse schap in de lokale supermarkt. Ik zal jullie wat verklappen: negen van de tien keer is het eten bij het lokale Mexicaanse restaurant niet Mexicaans maar Texaans-Mexicaans, in het kort Tex-Mex. Hetzelfde geldt voor de producten bij de supermarkt. Deze Amerikaanse keuken is gebaseerd op de Mexicaanse keuken, maar smaakt toch echt anders en neem van mij aan: authentiek Mexicaans eten is zoveel lekkerder dan Tex-Mex. Maar waar kan je dan wel terecht?

 

zaterdag 13 augustus 2016

Wie was Pancho Villa?

Engeland heeft Robin Hood, Mexico heeft Pancho Villa. Begonnen als bandiet, tijdens de Mexicaanse Revolutie (1910 tot 1920) was hij één van de belangrijkste veldheren. Of Robin Hood echt bestaan heeft of niet is niet helemaal duidelijk. Pancho Villa nam het zekere voor het onzekere: hij liet zijn daden op film vastleggen. Held of schurk, wie was hij nu echt?


Legende
Op 5 juni 1878 werd Pancho Villa geboren als José Doroteo Arango Arámbula (roepnaam Doroteo) in San Juan del Río, gelegen in de ruige noordelijke staat Durango. Hij groeide op in een Mexico dat werd geleid door de dictator Porfirio Díaz. Met het vroege overlijden van zijn vader werd hij al snel het mannelijke hoofd van een groot gezin. Het was een jeugd van hard werken en geen scholing. Op 16-jarige leeftijd vermoorde Doroteo een rijke landheer die zich aan één van zijn zusjes had vergrepen. Hij vluchtte voor zijn eigen veiligheid de bergen in en sloot zich aan bij een bende. Deze bende stal van de rijke grootgrondbezitters en verdeelde de buit en land af en toe ook onder de arme boeren. Doroteo werkte zich op tot leider van deze bende en hij nam de naam Francisco (bijnaam Pancho) Villa aan. Een legende was geboren.

vrijdag 18 maart 2016

5 dingen die je moet doen als je in Mexico-Stad bent!

Afgelopen januari noemde The New York Times Mexico-Stad als dé plek om te bezoeken dit jaar en ook Rough Guides zette de Mexicaanse hoofdstad in een vergelijkbare ranking op een tweede plaats. En terecht. De stad biedt zoveel meer dan het mooie historische centrum waar het immense plein Zócalo en het concertgebouw Palacio de Bellas Artes dé bezienswaardigheden zijn. Trek tijdens je bezoek aan Mexico wat meer tijd uit voor de hoofdstad om in ieder geval de volgende 5 dingen te doen!

1. Vaar door de drijvende tuinen van Xochimilco


In het zuiden van de stad ligt het district Xochimilco dat nog goed laat zien hoe Mexico-Stad was voor de Spaanse kolonisatie: een groot meer vol eilandjes. Nu worden de kanalen tussen de eilandjes bevaren door schattig gekleurde bootjes (trajineras) die je, schipper inbegrepen, kan inhuren om een rondje te varen. Zo’n tochtje draait vooral om gezelligheid. Je kan zelf eten en drinken meenemen maar mocht je onderweg toch nog dorst of honger krijgen dan kan je ook iets kopen bij de bootjes die langsvaren met etenswaren. Mocht je zin hebben in muziek dan kan je ook de rondvarende mariachi-orkesten inhuren zodat ze je bootje opkomen en wat liedjes voor je ten gehoor brengen. Lange leven de lol dus; in het weekend kan het wel erg druk zijn en stromen de kanalen net zo vol met bootjes als de wegen van de binnenstad met auto’s.



maandag 7 maart 2016

Mexicaanse cinema


Bij de laatste Oscaruitreiking ging de Mexicaanse regisseur Alejandro González Iñárritu ervandoor met de Oscar voor Beste Regie voor zijn film The Revenant. In 2015 won hij diezelfde prijs al voor Birdman. Het jaar daarvoor werd deze belangrijke filmonderscheiding gewonnen door de Mexicaan Alfonso Cuarón voor Gravity. Ook de Oscar voor het beste camerawerk is inmiddels al drie jaar op rij door de Mexicaan Emmanuel Lubezki in de wacht gesleept. Het is daarom niet verwonderlijk dat er stilaan wordt gesproken van een nieuwe gouden tijdperk van de Mexicaanse cinema. Maar wanneer was dan het vorige gouden tijdperk?

De periode van 1936 tot 1959 wordt beschouwd als de gouden jaren voor de Mexicaanse filmindustrie. De filmproducties werden professioneler en beter en het succes, met name in Latijns-Amerika, volgde snel. Sommige acteurs, zoals de actrice Dolores del Río, slaagden er ook in om in Hollywood door te breken. Eén van de populairste acteurs uit die tijd, Pedro Infante, is tot op de dag van vandaag een icoon in de Mexicaanse populaire cultuur. Zijn tragische dood in 1957 luidde het begin in van een terugval van de Mexicaanse filmindustrie. Pas sinds de jaren ´90 krabbelde deze pas weer op. Naast de eerder genoemde succesvolle regisseurs González Iñárritu en Cuarón, heeft ook regisseur Guillermo del Toro (Pan’s Labyrinth) hier aan bijgedragen. Op het gebied van acteurs zijn Salma Hayek (Frida), Gael García (The Motorcycle Diaries) en Diego Luna (The Terminal) ook ver buiten Mexico bekend.